Des lunettes gratuites et l'Ordre de Malte à Vancouver
Depuis 2001, les membres de l'Ordre de Malte dans la région de Vancouver, de concert avec des paroisses catholiques et des programmes d'aide directe, viennent en aide aux personnes dans le besoin en tenant des cliniques semestrielles de consultation ophtalmologique dans les basses-terres continentales de Vancouver. Pour bon nombre de personnes pauvres ou handicapées et de personnes à faible revenu, le coût de lunettes peut se révéler un réel obstacle à la meilleure vision possible. Certaines personnes sont prestataires de l'aide sociale, mais les règles peuvent être strictes, sans compter qu'un grand nombre n'ont pas facilement accès aux installations voulues pour des examens de la vue. C'est pourquoi, en 2001, nous avons lancé une clinique externe, sous la
direction du confrère le Dr David Neima, à la cathédrale Holy Rosary. Le personnel de l'église a cerné 40 personnes qui éprouvaient des problèmes de la vue. Un samedi après-midi, des oculistes les ont examinés gratuitement. Nous avons constaté que bon nombre de ces personnes étaient aveugles au sens de la loi, faute de lunettes, et qu'elles avaient désespérément besoin d'aide, tandis que d'autres avaient tout simplement besoin de faire remplacer leurs très vieilles lunettes. Quelques personnes souffraient de problèmes de la vue plus graves, et nous avons organisé pour elles un suivi auprès d'ophtalmologistes locaux et des médicaments gratuits. Tony Viani et quelques-uns de ses étudiants du programme d'opticiens du Douglas College ont apporté des lunettes et se sont occupés des personnes qui en avaient besoin. Ils ont ensuite fabriqué les lentilles et sont revenus une semaine plus tard pour remettre les nouvelles lunettes et les ajuster. Des dons des membres locaux de l'Ordre de Malte ont défrayé les lunettes. L'équipe a maintenant tenu 16 cliniques au cours des huit dernières années à autant d'emplacements dans les basses-terres continentales. Un grand nombre de chevaliers et de dames se sont portés volontaires aux cliniques organisées de façon si compétente par les confrères Frank et Terry McCullough. Nous avons donné plus de 600 paires de lunettes, toutes fabriquées gratuitement par Tony Viani et ses étudiants. Ce sont les pasteurs et leurs effectifs des paroisses locales et les Sœurs franciscaines de la Réparation à THE DOOR IS OPEN qui trouvent les personnes dans le besoin et les locaux pour les cliniques externes. Sans l'aide de ces merveilleuses personnes, nous ne pourrions pas desservir les pauvres comme nous le faisons et nous leur en sommes très reconnaissants. L'aide aux malades et aux pauvres fait partie intégrante de la mission de l'Ordre de Malte. Si votre paroisse a besoin de ce programme d'action directe, n'hésitez pas à communiquer avec Frank McCullough à fgam@telus.net. Publié par l'Association canadienne de l'Ordre souverain militaire hospitalier de Malte